Newyorški "sedež" skrivnostnega ruskega umetnika Nikolaja Reriha

John Varoli, Aleksander Krasavin/Sputnik
Muzej Nikolaja Reriha na Manhattnu je edina ustanova v Severni Ameriki, ki je posvečena dediščini velikega ruskega simbolističnega slikarja. Medtem ko je muzej zakladnica umetnikovih del, le malo Newyorčanov ali Rusov sploh ve, da obstaja.

Kmalu po boljševiškem prevzemu oblasti novembra 1917 je ruski umetnik Nikolaj Rerih (1874-1947) pobegnil iz Sankt Peterburga in najprej poiskal zatočišče na Finskem, nato v Londonu, in oktobra 1920 končno prispel v New York ter potoval po ZDA do maja 1923. Velika razstava njegovih umetniških del, ki jo je organiziral Chicago Art Institute, se je začela v New Yorku decembra 1920 in je pozneje gostovala po državi.

V času njegovega bivanja v ZDA je ustanovil Master Institute of United Arts (umetniška šola v New Yorku) in Roerich Museum (Rerihov muzej), ki se je odprl novembra 1923 na lokaciji s pogledom na reko Hudson (310 Riverside Drive, zgornja zahodna stran Manhattna).

Kot mnogi drugi nadarjeni ruski emigranti, ki so pobegnili iz revolucije, je tudi Rerih hitro našel občudovalce med bogatimi in priznanimi newyorčani. Nekateri so bili pokrovitelji njegovih umetniških prizadevanj in bili navdušeni nad njegovimi progresivnimi idejami o svetovnem miru in duhovni harmoniji.

"Ko je bil zunaj države, je tesno sodeloval s svojimi organizacijami v New Yorku in njihove dejavnosti usmerjal do najmanjših podrobnosti," pravi Gvido Trepsa, direktor muzeja Nikolaja Reriha. "Čeprav ne bi rekel, da je bil "zelo" popularen, dejstvo pa je, da se je njegovo ime pojavljalo v časopisih in revijah precej pogosto. Zagotovo je bil veliko bolj "zvezdnik" kot danes. "

Prvi svetovni mirovnik

Med potovanji po ZDA je Rerih potoval v Novo Mehiko na ameriški jugozahod (avgust-oktober 1921), pa tudi na otok Monhegan, del Maineja, na ameriški severovzhod (julij-avgust 1922). Na poti je zmeraj slikal in veliko njegovih del je danes mogoče videti v muzeju na Manhattnu. Na ameriškem jugozahodu se je srečal in se sproprijateljil z dr. Edgarjem Leejem Hewettom, enim najvidnejših osebnosti ameriške arheologije, etnologije in muzejskih zadev.

Po odhodu iz New Yorka leta 1925 se je Rerih odpravil na eno svojih največjih potovanj: Skupaj z ženo, sinom Jurijem in šestimi prijatelji je Rerih začel svojo legendarno štiriletno srednjeazijsko odpravo, ki je potekala skozi gore Karakorum, Punjab, Kašmir, Altaj, Mongolijo in Tibet. Pot te odprave je bila tako zapletena in nenavadna, da je pritegnila skrb in zanimanje sovjetskih, ameriških in britanskih vohunskih agencij.

Medtem ko danes ni tako znan v ZDA, je bil takrat Rerih tisto, čemur danes pravimo "reprezentativni simbol" za mir in razumevanje v svetu. Dejansko je bil trikrat nominiran za Nobelovo nagrado za mir in ustvaril Hostijo kulture - "Rdeči križ" umetnosti in kulture. Ta prizadevanja so privedla do tega, da so ZDA in 20 drugih držav podpisale Rerihov Pakt za zaščito kulturnih dobrin. Slovesnost je potekala v Beli hiši 15. aprila 1935 v prisotnosti predsednika Franklina D. Roosevelta.

Ameriški prijatelji pomočniki

Zunanjost Muzeja Nikolaja Reriha

Ta prvi Rerihov muzej je deloval več kot deset let, a so ga zaprli leta 1935, ko je zaradi različnih dejavnikov, vključno z Veliko depresijo, spremenil lastništvo. Današnji Muzej Nikolaja Reriha obstaja zaradi prizadevanj ameriških prijateljev. Po njegovi smrti leta 1947 sta Bathazar Bolling in kasneje Katherine Campbell-Stibbe, tesna prijateljica družine Rerih od dvajsetih let prejšnjega stoletja, kupila zgradbo v ulici 319 West 107th, kjer se je muzej odprl leta 1949 in se nahaja še danes.

V tistih zgodnjih desetletjih je letni proračun le redko presegal 10.000 ameriških dolarjev, muzej pa je preživel na podlagi navdušenja svojih prvih dveh direktorjev - Sine Fosdick in Daniela Entina. Katherine je umrla leta 1996 in po svoji smrti zapustila sredstva za ustanovitev sklada za financiranje muzejskih dejavnosti.

Strokovnjaki ocenjujejo, da je Rerih v svoji življenjski dobi ustvaril približno 4500 del, vključno s številnimi skicami in pokrajinami različnih velikosti. V muzeju je več kot 200 umetniških del in med njimi so tudi velika platna poznih 1910-ih in prve polovice dvajsetih let prejšnjega stoletja, za katerega znanstveniki menijo, da je Rerihovo najbolj zanimivo in intenzivno obdobje. V muzeju je tudi šest platen, ki jih je Rerih naslikal v ZDA: tri za vsako od njegovih dveh umetniških potovanj - na ameriški jugozahod in na otok Monhegan.

Večmilijonska zbirka

V letih 2008–2013, ko so cene Rerihovih slik dosegle vrhunec, je bila muzejska zbirka ocenjena na nekaj manj kot 100 milijonov dolarjev. (Junija 2013 je Rerihova Madonna Laboris bila prodana na dražbi v Londonu za 7,9 milijona funtov; to je bila najvišja cena, ki je bila kdaj plačana za katero od njegovih umetniških del.)

Z današnjim zniževanjem cen ruske umetnosti je muzejska zbirka danes vredna približno tretjino tistega, kar je bilo pred desetletjem, je dejal Trepsa. Kljub temu je varnost glavni problem majhnega muzeja, ki se razpolaga na 700 kvadratnih metrih v petnadstropni mestni hiši (3 nadstropja razstavnega prostora).

Za zaščito vseh svojih zakladov ima muzej najsodobnejši varnostni sistem, ki zajema celoten obseg stavbe, pa tudi posamezne slike. Nameščen je bil leta 2009, potem ko sta bili ukradeni dve majhni sliki.

Ideje so bolj dragocene kot denar

Notranjost Muzeja Nikolaja Reriha

Dolarji pa za Rerihove privržence in muzejske uradnike ne pomenijo veliko. To je zato, ker pojem denarja še zdaleč ni bistvo in namen umetnikovega življenja in dela.

"Rerih je na svet, človeštvo in zgodovino gledal skozi prizmo vsesplošnega panteizma, mita, religiozne tradicije in epskih zgodb," pravi Dmitrij Popov, direktor zbirke Rerihovega muzeja. "Njegova umetnost je prežeta s skrivnostnimi vizijami rojstva planeta, pripovedmi o legendarnih celinah in narodih, podvigi junakov antične zgodovine, spomeniki preteklih dob, podobe prerokov, svetnikov in asketov vzhoda in zahoda."

Zakaj torej Reriha ne najdemo v umetnostnih zgodovinskih knjigah? Njegova umetniška prizadevanja so ga jasno postavila izven revolucionarnega in burnega umetniškega toka prve polovice 20. stoletja. Morda je to zato, ker je bil več kot le umetnik: Rerih je bil pisatelj, pesnik, mistik, religiozni filozof, arheolog, raziskovalec, učitelj, muzejski administrator, novinar in vodja družbenega gibanja. Učenci pravijo, da je bil morda edini evropski umetnik, ki je uspešno združil podobe in slog Zahodne Evrope, Rusije, Indije, Srednje Azije in Daljnega vzhoda.

Več kot ruski slikar

Dve izmed najbolj vznemirljivih slik v muzeju sta Madonna Oriflamma (1932) in Mati sveta (1937). Oba združujeta ikonografske elemente vzhoda in zahoda, od figure Device Marije v slogu italijanske renesanse do zvezdnih duhov iz budističnih predstav med meditacijo. Madonna Oriflamma ima poleg tega mednarodni simbol Rerihovega pakta za mir: tri sferična telesa.

"Reriha ne smatram za "ruskega" slikarja. Čeprav se je rodil v Rusiji, ga življenje, umetnost in zapuščina označujejo za bolj svetovljanskega človeka, zato je zagotovo veljal za državljana sveta, "pravi Trepsa.

Muzej pravi, da ima približno 6.000 obiskovalcev na leto: tretjino Američanov, tretjino rusko govorečih in tretjino iz tujine. "Na splošno ga Američani sploh ne poznajo," pravi Trepsa.

Z namenom raznolikosti in boljšega predstavljanja Rerihovega življenja in ustvarjalnosti si muzej prizadeva pridobiti dela iz umetnikovih drugih obdobij. Iskanje sredstev je precejšnja težava, pred nekaj leti pa se je muzej težko odločil za prodajo ene slike.

"Do zdaj smo prodali samo eno sliko iz naše zbirke, denar pa je šel na poseben račun, ki se uporablja izključno za nakup Rerihovih del," je dejal Trepsa. "Ta prodaja nam je omogočila, da smo kupili še pet njegovih drugih del, in na tem računu je ostalo še nekaj denarja."

Glavni cilji muzeja za prihodnost so ohraniti ga v New Yorku, "kar finančno ni enostavno", izboljšati in uravnotežiti zbirko; izboljšati in obogatiti izkušnjo obiskovalcev, tako v muzeju kot prek spletnega mesta; v celoti digitalizirati obsežen arhiv in ga narediti dostopnega na spletu; in dvigniti nivo ozaveščenosti o Rerihovi umetnosti in njegovih idejah.

Čeprav človeštvo v 20. stoletju ni moglo uresničiti Rerihovega cilja globalnega miru in duhovne harmonije, se bo morda to uresničilo v 21. stoletju. Ostalo nam je 80 let, da dosežemo ta plemeniti cilj.

Če bi radi uporabili vsebino s spletne strani Russia Beyond (delno ali v celoti), pri svoji objavi dodajte zraven še povezavo na prispevek na naši strani.

Še več zanimivih zgodb in videoposnetkov najdete na Facebook strani Russia Beyond Slovenija
Preberite še:

Spletna stran uporablja piškotke. Več informacij dobite tukaj .

Sprejmem piškotke