Portret: Vitalij Petrov, prvi ruski dirkač v Formuli 1

Getty Images
Vitalij Petrov se je v zgodovino motošporta zapisal kot prvi ruski dirkač Formule 1. A njegova dirkaška kariera se je zaključila, še preden bi se lahko zares začela.

Maj 2011. Velika nagrada Monaka. Dirkalnik moštva Force India udari ob varnostno ogrado, za njim vozeča Lewis Hamilton in Jaime Alguersuari pa zavirata tik pred Vitalijem Petrovom. Trčenje je neizbežno in Petrov svoj bolid usmeri v ograjo. »Sedel sem in nisem čutil nog. Bolelo me ni, a čutil jih nisem. Pomislil sem: S****e, zlomil sem si nogo!«

Vitalij Petrov je zaslovel kot prvi ruski voznik F1. Toda serija nesreč in konflikt z moštvom sta končala njegovo kariero v kraljevski disciplini motošporta. Zdaj nastopa v drugih ligah, a Formule 1 ne more pozabiti.

Rusi prihajajo!

31. januarja 2010 so pri moštvu Renault razkrili, da bo njihov novi voznik Vitalij Petrov. Še isti dan je 26-letni Rus, doma iz Viborga ob rusko-finski meji, poletel v Valencio, kamor so se stekale vse ekipe F1 na osemdnevna testiranja.

Vitalij Petrov (levo) z Robertom Kubico (Valencia, 2010)

Petrov je bil prisiljen svojo podobo pred ogromnim tujim moštvom začeti graditi takoj. »Ni bilo lahko. Z nekaterimi sem se odlično razumel, z drugimi sem se moral kregati, dokazovati svoje in se ne pustiti,« pravi Petrov o svoji nekdanji ekipi.

Že prva dirka sezone v Bahrajnu je prilila olja na ogenj. Petrov je štartal s 17. mesta in se uspešno prebil naprej. A nato je ugotovil, da ima na dirkalniku poškodbo. Odlomljeni vijak je poškodoval vzmetenje in Petrov je moral zaključiti dirko.

»Razburil sem se. Boril sem se z Rubensom Barrichellom za 10. mesto in bil hitrejši od njega. Lahko bi ga prehitel, če ne bi bilo te poškodbe,« je povedal Petrov.

Tragedija in triumf

Istočasno je Petrov začel borbo z moštvenim kolegom Robertom Kubico. Prvi in edini poljski dirkač Formule 1 ni želel popuščati manj izkušenemu Rusu. Petrov pa je bil po drugi strani pripravljen storiti marsikaj, da bi dokazal svoje kvalitete in v moštvu ostal še eno leto.

»Kubica, moj moštveni kolega, mi je bil glavni nasprotnik. Imela sva praktično enaka bolida. Jaz pa sem moral dokazati, da sem boljši od njega in da si zaslužim mesto v ekipi tudi prihodnje leto.«

Konflikt med moštvenima kolegoma je prekinila tragična nesreča. Februarja 2011 je Škoda Fabia Roberta Kubice, ki je takrat sodeloval v reliju po Andori, zletela s ceste in zadela v ogrado. Kubica je utrpel večkratne zlome, izgubil mnogo krvi ter si močno poškodoval desno roko.

Moštveni kolega in nasprotnik Petrova je po tej nesreči potreboval dolg odmor, preden se je lahko vrnil nazaj v Formulo 1. Kot po neki zli ironiji je ta sezona (2011) za Rusa postala najuspešnejša.

»Minilo je leto dni, postal sem izkušenejši. A še vedno nismo vedeli, česa je dejansko zmožen naš dirkalnik v primerjavi z drugimi,« se spominja Petrov.

Na začetku vsake sezone ekipe F1 testirajo izboljšane bolide in ugotavljajo, koliko so napredovali njihovi nasprotniki. Na otvoritveni dirki sezone za VN Avstralije Petrov ni imel nobene predstave o tem, s kakšno hitrostjo svojega dirkalnika lahko računa v primerjavi z nasprotniki.

A že na kvalifikacijah je postalo jasno, da so pri Renaultu pridobili na hitrosti. Petrov je dirko začel s šestega štartnega mesta, kar je bil rekordni dosežek v njegovi karieri.

A glavno presenečenje je čakalo na koncu: mlad in neizkušen Rus je prehitel Fernanda Alonsa, enega od najuspešnejših dirkačev F1 vseh časov in za sabo pustil tudi izkušenejšega Marka Webbra.

Petrov je pripeljal na cilj kot tretji, takoj za Vettlom in Hamiltonom, ter se z njima povzpel na oder za zmagovalce. To so bile njegove prve, a tudi zadnje stopničke.

Danes Petrov ne pretirava s pomenom tega uspeha, ampak na začetku sezone 2011, ko se je odločalo o njegovi prihodnosti v Formuli 1, je to tretje mesto za Rusa pomenilo obstanek v ekipi, za Renault pa vdih svežega zraka.

Nesreča v Maleziji

Vendar je malezijska dirka 10. aprila porušila ves uspeh avstralske. Petrov je razbil dirkalnik, njegova nesreča pa je postala internetna senzacija.

»Ko sem zapeljal v desni ovinek, sem s sprednjim levim kolesom povozil ostanek gume. Sklopka je odpovedala in dirkalnik je začelo zanašati ven,« razlaga Petrov.

Potem ko ga je odneslo s proge, bi moral upočasniti, a je, prav nasprotno, stopil na plin, da bi se čim hitreje vrnil nazaj na progo. Tukaj se je uštel. Zaradi dežja je na travi nastala jama in bolid ruskega dirkača je poletel v zrak kot pri reliju.

Pristanek je bil tako trd, da se je volan odlomil od gredi in ostal Petrovu v rokah.

Do konca dirke je bilo le še nekaj krogov, Petrov pa je takrat vozil na osmem mestu zraven Hamiltona, a po tem incidentu je bilo dirke zanj konec.

Njegov »polet« v Maleziji je bil tako epski, da se je takoj spremenil v internetno senzacijo.

Koščkov gume, ki jih je Petrov okrivil za nesrečo, na posnetkih ni videti.

Na njegovo nesrečo je povrhu vsega nov moštveni kolega Nick Heidfeld, ki je v zamenjal poškodovanega Kubico, tisti dan končal na tretjem mestu in se povzpel na stopničke.

Konec kariere v F1

»Ne spomnim se, kako se je končalo razstavljanje bolida. Potrtosti ni bilo, tega se izogibam. Ko napravim napako, jo zapišem v poseben zvezek in analiziram, nato jo predebatiram z ekipo in poskusim čim prej pozabiti nanjo,« je izjavil Petrov o svojem odnosu do analiziranja malezijske dirke.

A ruski dirkač se očitno vendarle ni mogel zediniti z ekipo. V senzacionalnem intervjuju istega leta je Petrov odkrito kritiziral Renault zaradi napak v taktiki, tehniki in ob postankih v boksu.

»Še vedno ne morem govoriti o tem, a hkrati ne morem ostati tiho. Dovolj imam, ne morem vsega držati v sebi,« je takrat govoril Rus.

Kmalu po tem je Petrov zamenjal moštvo in prestopil v malezijski Caterham. Nato pa v sezoni 2013 nobena od ekip F1 Petrovu ni več ponudila pogodbe in prvi ruski dirkač Formule 1 je karavano zapustil.

Ali mu je kaj žal, da se je njegova kariera končala tako kmalu?

»Seveda mi je žal. Bil sem na vrhuncu svoje forme,« pravi danes.

»Lotus Renault je takrat začel zmagovati s Kimijem Räikkönenom in če bi ostal z njim v ekipi, bi bilo vrhunsko. Takrat bi postavili vse pike na i,« pravi dirkač, ki za Ruse ostaja eden najboljših voznikov. Njemu v čast so poimenovali celo Avtodrom v Sočiju, ki gosti Veliko nagrado Rusije.

Po odhodu iz Formule 1 je Petrov tri leta iskal sponzorje, da bi se vrnil nazaj, a je na koncu obupal. Nekdanja zvezda F1 zdaj razvija rusko ekipo SMP Racing in nastopa v Svetovnem vzdržljivostnem prvenstvu.

Celo za volanom teh dirkalnih strojev ne more pozabiti občutkov, ki jih je doživljal ob vožnji z dirkalnikom Formule 1:

»Upravljati z bolidom F1, tega ne moreš nikomur pojasniti z besedami.«

Preberite še:

Vonj po asfaltu: Spoznajte kulturno cestnega dirkanja v Moskvi

Če bi radi uporabili vsebino s spletne strani Russia Beyond (delno ali v celoti), pri svoji objavi dodajte zraven še povezavo na prispevek na naši strani.

Še več zanimivih zgodb in videoposnetkov najdete na Facebook strani Russia Beyond Slovenija
Preberite še:

Spletna stran uporablja piškotke. Več informacij dobite tukaj .

Sprejmem piškotke