»Ruski virus« iz leta 1977 – ena od najskrivnostnejših bolezni, ki je razsajala v Sovjetski zvezi

Vladimir Sokolajev/MAMM/MDF
Leta 1977 se je v Sovjetski zvezi pojavila čudna oblika gripe, zaradi katere so množično umirali mladi - skoraj vse žrtve so bile mlajše od 25 let. Prvi primer se je pojavil na Daljnem vzhodu, kmalu pa je bolezen zajela vso državo in se prenesla tudi v Evropo. V svetu so bolezen poimenovali kar »ruska gripa«.

Pozneje je bilo potrjeno, da se je predhodnica »ruske gripe« pojavila v jugovzhodni in osrednji Aziji. Spomladi 1977 je razsajala na jugu Kitajske in na Japonskem, od koder je prišla v Habarovsk in Vladivostok, kjer je bil zabeležen prvi primer v ZSSR. Sovjetski zdravniki so, za razliko od kitajskih in japonskih kolegov, takoj obvestili vse laboratorije po svetu.

Sovjetski virologi so potrdili mešano strukturo virusa. V prvi etapi je nastal iz dveh virusov, jeseni pa se mu je pridružil še eden. Strokovnjaki so sklenili, da je nova ruska gripa zelo podobna španski, ki se je pojavila proti koncu prve svetovne vojne, in gripi, ki je kosila po Sovjetski zvezi leta 1947.

Temu podobni virusi so bili identični virusom, ki so jih sovjetski znanstveniki odkrili pri kitih na Antarktiki leta 1975, ter ptičji gripi. Znanstveniki so zaradi tega posumili, da se virus preko ptic prenese na plankton, s katerim se hranijo kiti.

Ljudje starejših generacij, ki so preboleli podobno gripo, so razvili imunost na rusko gripo, za tiste, ki je niso, pa je bila nova bolezen zelo nevarna – in to je veljalo predvsem za mlajšo generacijo. Ljudje, mlajši od 30 let, so predstavljali polovico takratnega prebivalstva ZSSR. Naslednja posebnost je bila ta, da je lažje simptome bolezni izkusilo 58 odstotkov okuženih, medtem ko jih je 42 odstotkov imelo srednje ali težje simptome.

Izven Sovjetske zveze je seveda kmalu prišlo do raznih teorij zarote. Med prvimi, ki so prispevali k temu, je bil finski virolog Kalle Saksela, ki je objavil informacijo, da naj bi t. i. ruska gripa ušla iz sovjetskega laboratorija. Virus se je najbolj razširil v zaprtih kolektivih. Januarja 1978 je bolezen napadla letalsko bazo v Veliki Britaniji v Upper Heyfordu, na ameriški letalski akademiji v Koloradu pa se je okužilo več kot 3.200 kadetov, zaradi česar je bilo usposabljanje popolnoma ustavljeno. V zahodnem tisku je poleg oznake »ruski« virus kmalu dobil tudi priponko »rdeči«. Naslednji incident z množično okužbo je bil v ameriški bazi Fort Dix in čeprav je bil v tem primeru izbruh lokaliziran, je imel široke posledice. Ameriški predsednik Gerald Ford je po tem obljubil novo cepivo za vse Američane.

V Evropi je bilo obolelih malo, a virus je vseeno pretresel planet. Ocenjuje se, da je nova gripa odnesla okoli 300.000 življenj po vsem svetu. Koliko ljudi je točno umrlo v Sovjetski zvezi, ni znano, saj je podatek ostal tajen.

Preberite še: Tri najhujše epidemije v ruski zgodovini

Če bi radi uporabili vsebino s spletne strani Russia Beyond (delno ali v celoti), pri svoji objavi dodajte zraven še povezavo na prispevek na naši strani.

Še več zanimivih zgodb in videoposnetkov najdete na Facebook strani Russia Beyond Slovenija

Spletna stran uporablja piškotke. Več informacij dobite tukaj .

Sprejmem piškotke