Kako sta ruski pilot in Walt Disney postala botra ameriškega vojnega letalstva?

Getty Images, Scherl/Global Look Press
Ruski pilot in slavni ameriški animator sta na milijone Američanov prepričala, da prihodnost pripada vojnemu letalstvu. V prvi polovici 20. stoletja to ni bilo tako samoumevno!

Danes se vse vojaške sile sveta strinjajo glede pomembnosti vojnega letalstva. Nekatere vojne so bile celo dobljene samo z zračnimi napadi brez enega samega pehotnega vojaka. Toda v prvi polovici 20. stoletja so se le redki zavedali moči letalstva.

Čeprav se je že v prvi svetovni vojni pokazal velik potencial vojnega letalstva, je bilo to v očeh mnogih držav še vedno samo pomožen element oboroženih sil, ki naj bi podpiral kopenske sile in mornarice. Nič drugače ni bilo v ZDA, kjer letalstvo ni predstavljalo niti ločene veje vojske.

Mnogi zagovorniki so želeli spremeniti situacijo in dati več priznanja vojnemu letalstvu. Nekega dne pa je slavni ameriški animator Walt Disney dal besedo bivšemu ruskemu pilotu Aleksandru P. de Severskemu – in sporočilo so slišali milijoni ljudi.

Zagovor strateškega letalstva

Major Aleksander P. de Severski ob svojem letalu, 29. 6. 1933

Severski je poznal letalstvo iz prve roke. Kot vojaški inženir in bojni pilot je izvedel 57 misij v prvi svetovni vojni, spadal je med najboljše pilote v Rusiji. Ko ga je boljševiška revolucija prisilila v selitev v ZDA, se je tam dokazal kot ugleden teoretik letalstva in inovator. Med njegovimi izumi sta tudi najnatančnejši mernik za bombe na svetu in prvo sodobno ameriško lovsko letalo P-35.

A je bil Aleksander Severski še bolj prepoznaven kot zagovornik vojnega letalstva. Njegova pomembna misel je bila, da je letalstvo že samo po sebi strateško orožje. Bombniki z dolgim doletom lahko preletijo sovražnikove vojske in mornarice, uničijo sovražnikovo prestolnico, vladno stavbo, industrijo in druga ključna območja, s čimer zadajo udarec naravnost v sovražnikovo srce.

Dandanes se nam to zdi kot nekaj očitnega, toda v 20. in 30. letih 20. stoletja politični in vojaški voditelji niso bili pripravljeni namenjati financ in virov za dvomljive projekte letal za dolge razdalje, temveč so se raje držali stare taktike frontnih bombnikov.

Severski je tak pristop kritiziral. Z njegovega gledišča vojno letalstvo ne bi smelo zapraviti svojih edinstvenih sposobnosti s taktičnim podpiranjem pehote na bojišču, pač pa se usmeriti v strateške misije. S pravim pristopom bi lahko zasedanje sovražnikovega ozemlja postalo zastarel koncept in izgubil pomen v vojnah.

Strateški bombniki bi lahko sami spravili sovražnika na kolena. »Ko sovražniku izbijemo orožje iz roke in ga naredimo impotentnega, ga lahko stradamo in si ga podredimo z močjo v zraku,« je razglasil.

Severski bičal mornarico

Amfibijsko letalo, ki ga je konstruiral major Aleksander P. Severski, 14. 6. 1933, College Point, New York

Aleksander Severski je še posebej ostro kritiziral mornarico. Po njegovem mnenju je bila moč na morju zastarela. V luči naraščanja moči zračnih sil naj bi bile ladje na površini morja obsojene na smetišče zgodovine.

V svojih člankih je srdito protestiral proti izgradnji velike in drage flote: »Naša velika dvooceanska, več milijard dolarjev vredna mornarica, ki je sedaj v izgradnji, naj bi bila končana v petih ali šestih letih. Ravno prav, da bomo potem poslali vse njene bojne ladje med staro železo.«

Stroške ene bojne ladje bi lahko bolje porabili za stotine bombnikov za dolge razdalje. Vsak izmed njih bi v teoriji lahko uničil ali onesposobil sovražnikovo bojno ladjo. Lahko bi preprosto ignorirali in leteli preko nasprotnikovih ladij ter njegovo domovino prisilili v podrejen položaj.

Severski je predpostavljal, da bo z naraščajočim dometom letalstva izginjal manevrski prostor za aktivnosti mornarice, dokler ne bi v celoti izginile. »Nobena kopenska ali pomorska operacija ni izvedljiva, če zrak nadzoruje nasprotnik,« je rad govoril.

Dejstvo, da so ZDA imele pol ducata letalonosilk z mornariškimi lovci, ki naj bi ščitili mornariške flote, je Severski pospremil s protiargumentom, da so letala z vzletanjem na kopnem bistveno boljša od baziranih na letalonosilkah.

Zračne sile kot ločena veja vojske

Aleksander Severski in model dvotrupnega letala, cca. 1935

Ruski pilot je močno kritiziral dejstvo, da so bile zračne sile pod nadzorom kopenske vojske. Generalštab zračnih sil je sicer izvrševal operativne ali bojne zadeve, a vojska ZDA nadzirala elemente usposabljanj, financ in nabave.

Severski je bil iskreno prepričan, da zračne sile ne bodo premagale »organizacijske nočne more« in se primerno razvile, če ne postanejo ločena veja vojske z enotnim poveljstvom. Prepričan je bil, da so obstoječi poveljniki v prvi vrsti kopenski vojaki in ne poznavalci letalstva.

O takšni situaciji priča podatek, da so bile ameriške zračne sile v 30. letih 20. stoletja na dnu prioritet glede financiranja v ameriški vojski. Samo čudež je rešil projekt »Leteče trdnjave« B-17, ki je kmalu postala ključna.

Ruski poznavalec letalstva je bil prepričan, da bi vzpostavitev samostojnega poveljstva zračnih sil s svojim proračunom dala zeleno luč pomembnim in obetajočim projektom, kot je bil bombnik Douglas XB-19. »Če bomo dovolili prevlado iztrošenemu, zemeljskemu razmišljanju vojske in mornarice, se bomo usodno pohabili. Postali bomo poraženci v tekmi za prevlado v zraku, ki bi jo morali dobiti,« je zatrjeval de Severski.

Prerok

Major Aleksander P. de Severski v britanskem bojnem letalu de Havilland Vampire, Anglija, 1944

Mnogi poveljniki vojske in mornarice so Severskega sovražili in pravili, da je norec. Toda začetno dogajanje v drugi svetovni vojni mu je dalo prav. Bitke na Norveškem (1940), pri Dunkerqueu (1940), za Britanijo (1940) in Kreto (1941) so nakazale, da vojaško letalstvo igra ključno vlogo v sodobnih konfliktih.

Javnost v ZDA je bila osupla, ko je 7. decembra 1941 japonsko letalstvo v napadu na ameriško mornariško bazo Pearl Harbour in potopilo šest bojnih ladij in dva rušilca ter resno poškodovalo še devet plovil, od tega tri križarke in tri oklepnice. To je bil jasen prikaz ranljivosti vojaških ladij v primeru koordiniranega in skorajda neoviranega zračnega napada.

Nadaljnji članki Severskega so pritegnili veliko javne pozornosti. Njegove analize zračnega vojskovanja in napovedi glede taktičnega, strateškega in tehničnega razvoja so mu dale velik ugled in kredibilnost.

Posebej priljubljena je bila njegova knjiga Zmaga z močjo v zraku, izdana aprila 1942. Kmalu zatem je Aleksander dobil nepričakovan klic. Šlo je za osebo, ki je poskrbela, da je bivšemu pilotu Rusije prisluhnil ves svet.

Sodelovanje z Waltom Disneyjem

Walt Disney leta 1941

Walt Disney je poklical Severskega in mu povedal, da ga je »prevzela logičnost knjige«. »Prebral je mojo knjigo. Ker se je ukvarjala s prihodnostjo, je hotel prikazati prihodnje dogodke, ki bi pripeljali do zmage (v vojni),« se je pozneje spominjal Aleksander.

Podpisana je bila pogodba in začela se je izdelava animirane filmske različice njegove knjige. Animacije, ki so pripovedovale zgodovino letalstva in razlagale potrebo po njegovem nadaljnjem razvoju, so kombinirali s posnetki iz resničnih bojev. Severski je v posnetkih sam poudaril pomembnost tega, da ZDA prevladajo v zraku in ofenzivno uporabljajo zračne sile, ter zagovarjal uvedbo celostnega enotnega poveljstva za ameriške zračne sile.

»Delala sva v njegovem studiu v Burbanku, v mojem bungalovu v hotelu Beverly Hills, včasih v restavracijah, včasih med vožnjo v in iz studia,« je zatem obnavljal dogodke ruski letalski strokovnjak. Disney je celo najel retorika, ki je popravil izgovorjavo Severskega ter izničil njegov močan ruski naglas.

Film je močno odmeval in ogledalo si ga je na milijone ljudi. Churchill in Roosevelt sta si ga pogledala dvakrat in potem naročila tretjo projekcijo za Združeno poveljstvo. Roosevelta so navdušili komentarji Severskega in Disneyjeve animacije, ki so ponazarjale, kako letala spravljajo v zrak mornariška plovila.

Biograf ruskega pilota James K. Libbey v knjigi Aleksander P. de Severski in njegova prizadevanja za vojno letalstvo razlaga, da je prav ta film prepričal zavezniške voditelje, da je bil dokončni datum Operacije Overlord (izkrcanje v Normandiji, op. prev.) odvisen od tega, ali bosta državi imeli zadosti močne zračne sile za zaščito ladij in dragocenega tovora v obliki vojakov in materiala med prečkanjem Rokavskega preliva.

Tako je 8.000 letal izvajalo vlogo neprebojnega ščita za uresničitev invazije v Normandiji. Še 5.000 dodatnih letal je bilo v stalni pripravljenosti, da se po potrebi kadarkoli dodatno angažirajo. Sile nemške Luftwaffe so bile zatrte.

Ameriška zračna prevlada

Aleksander de Severski leta 1968

Aleksander de Severski ni prvi, ki je prišel na idejo o zračni vojaški prevladi, premoči zračnih sil nad kopenskimi ali množičnem maščevanju, je pa v veliki meri zaslužen, da je te ideje razjasnil in »prodal« široki javnosti.

Col Phillip S. Meilinger je v delu Nebeške poti: Razvoj teorije vojnega letalstva zatrdil, da je bil Aleksander P. de Seversky med najbolj znanimi in priljubljenimi letalskimi osebnostmi v ZDA med drugo svetovno vojno. Imel je strast za vojskovanje v zraku in poslanstvo, da prepriča Američane, kakšno revolucijo bodo zračne sile prinesle v vojskovanje in kako bodo postale njegov ključen dejavnik.

Aleksander Severski ni imel vpliva samo v Ameriki. Po vojni je kot posebni svetovalec Vojnega oddelka obiskal Japonsko in se pogovarjal s cesarjem Hirohitom. Slednji mu je povedal, da je tudi on gledal film in bil zelo zaskrbljen zaradi napovedi o usodi njegove države zaradi ameriške moči v zraku.

Sanje Severskega so se uresničile in ameriško vojno letalstvo je med drugo svetovno vojno postalo strahospoštovanja vredna sila. Leta 1947 so bile dokončno vzpostavljene ločene, samostojne ameriške zračne sile. Kmalu zatem so se razvile v največje in najmočnejše zračne sile na svetu.

Preberite še:

Vojska izdajalcev: Kako se je preko milijon Sovjetov med 2. svetovno vojno borilo na nemški strani

Če bi radi uporabili vsebino s spletne strani Russia Beyond (delno ali v celoti), pri svoji objavi dodajte zraven še povezavo na prispevek na naši strani.

Še več zanimivih zgodb in videoposnetkov najdete na Facebook strani Russia Beyond Slovenija
Preberite še:

Spletna stran uporablja piškotke. Več informacij dobite tukaj .

Sprejmem piškotke