Kako je prišlo do prvega cepljenja v Rusiji

Getty Images; Russia Beyond
Pred obdobjem Katarine Velike so se Rusi vraževerno bali načrtne imunizacije. Cesarica je morala preizkusiti cepivo proti črnim kozam na svoji lastni koži, da je prepričala plemstvo, da stori enako.

Ko se je oktobra 1768 Katarina Velika po cepljenju proti črnim kozam počutila slabo, je bivala v palači v Carskem Selu, izolirana od peterburškega dvora. Thomas Dimsdale, angleški zdravnik, ki je tudi opravil postopek, je bil ob njej in dokumentiral cesaričino stanje.

Vendar je po neposrednem ukazu cesarice ob palači vedno čakala tajna kočija v pripravljenosti, da bi lahko Dimsdaleu in njegovemu sinu ter pomočniku Nathanielu pomagala pobegniti iz države - cesarico je namreč skrbelo, če bi slučajno umrla po cepljenju, da bodo njeni dvorjani usmrtili Dimsdalea, da bi tako zadostili pravici. Kdo je bil Dimsdale in zakaj je bil izbran za cepljenje Katarine?

Smrt ob prestolu

Anna Šeremetjeva, avtor Ivan Argunov

Katarina v otroštvu ni zbolela za črnimi kozami (zato tudi ni razvila imunosti nanje). Bolezen, ki je divjala v Evropi v 18. stoletju, je bila ena redkih stvari, ki se je je Katarina, sicer pogumna oseba, v resnici zelo bala. "Že od otroštva so me naučili, da sem v strahu pred črnimi kozami in v zrelejših letih sem si morala precej prizadevati, da sem to grozo zmanjšala," je Katarina zapisala v zasebnem pismu Friedrichu II. Pruskemu. Njen mož Peter III. je v otroštvu precej težko prebolel črne koze - njegovo zdravje je bilo posledično nepopravljivo skrhano in njegov obraz je bil za vedno pokvečen, kar se očitno ni odražalo na njegovih uradnih portretih, a je cesarja kljub temu naredilo grdega.

Poleg tega so se leta 1768 črne kozice pojavile tik ob prestolu. Anna Šeremetjeva je bila ena najlepših dam na ruskem dvoru, zaročena pa je bila tudi z Nikito Paninom, vodjo vseh zunanjih zadev v Rusiji (in 26 let starejši od nje). Le nekaj dni pred načrtovano poroko je Anna umrla zaradi črnih koz, ki so napredovale zelo hitro. Nihče ni vedel, kako je prišlo do okužbe.

"Svetovali so mi, naj svojega sina cepim proti črnim kozam. Odgovorila sem, da bi bilo sramotno, če ne bi začela pri sebi in kako sploh predstaviti cepivo, ne da bi pri tem pokazala zgled?" je Katarina Friedrichu II. opisala svoj položaj. "Ostati v resnični nevarnosti vse življenje med tisočerimi ljudmi ali izbrati manjšo nevarnost, zelo majhno, in rešiti veliko ljudi? Mislim, da sem z izbiro slednje odločitve izbrala pravo," je zapisala Katarina.

Kakšno je bilo to cepljenje?

Dr. Edward Jenner (1749-1823), ki izvaja svoje prvo cepljenje proti črnim kozam na Jamesu Phippsu, osemletnem dečku, 14. maja 1796, olje na platnu, Ernest Board (1877-1934).

Katarina je nalogo iskanja zdravnika, ki bi jo lahko cepil proti črnim kozam, zaupala Nikiti Paninu, ki je pravkar izgubil svojo nevesto zaradi bolezni. Zdravnika so našli v Angliji - Thomasa Dimsdalea, avtorja nedavno izdane brošure o novi metodi cepljenja - z injekcijo. Ruski odposlanec v Angliji je poslal po Dimsdalea in ga povabil v Rusijo. "V povabilu so mi z namigi dali vedeti, da bodo poleg koristi celotnega imperija, predmet mojega potovanja tudi nekatere osebe najvišjega ranga," je zapisal Dimsdale.

Leta 1768 je Dimsdale odpotoval v Rusijo skupaj s svojim sinom Nathanielom. Ko sta prispela v Sankt Peterburg, sta v eni od mestnih hiš našla organizirano bolnišnico, opremljeno za cepljenje. Dimsdale je Katarini najprej ponudil, da preizkusi njegovo metodo na ženskah njene starosti in postave, vendar je cesarica to idejo zavrnila - češ, da bi trajalo preveč časa. Dimsdale je nato cepil nekaj kadetov - vendar nobeden od poskusov ni bil uspešen. Cesarica je nato zahtevala, da jo cepi pri priči.

Thomas Dimsdale (1712-1800)

Način cepljenja z injekcijo je bil v Indiji znan že od antičnih časov. Na koži so naredili 10-15 drobnih vbodov, tako da se je kri komaj pokazala, "rano" pa so nato pokrili s kosom tkanine, namočene v raztopini vode in tekočine, odvzete iz pustul črnih koz. Ta metoda je bila priljubljena v vzhodnih državah in jo je leta 1718 iz Osmanskega cesarstva v Anglijo prinesla Lady Mary Wortley Montagu, žena angleškega veleposlanika v Carigradu, ki je uspešno cepila svoje otroke.

To je bila tudi metoda, ki jo je Dimsdale uporabil pri Katarini Veliki 12. oktobra 1768. Materia za cepivo je bil odvzet 6-letnemu dečku Saši Markovu. Ponoči so Sašo, ovitega v odejo, pripeljali v kraljevo palačo, odpeljali skozi skrivni prehod v Katarinine komore in iz fantove roke v Katarinino roko prenesli okuženo limfo. Takoj zatem so Katarino odpeljali v Carsko Selo.

Cesaričin primer

Portret ruske cesarice Katarine II (1729-1796) v rdeči svečani obleki, avtor Dimitrij Levicki (1735-1822), 1770.

Thomas Dimsdale in njegov sin sta ji sledila. Zdravnik je vodil dnevnik Katarininega stanja: "Ponoči po cepljenju je cesarica dobro spala, imela je rahle bolečine in pospešil se ji je utrip. Splošno stanje je odlično. Hrana je bila sestavljena iz enolončnice, zelenjave in nekaj piščančjega mesa."

18. oktobra je Katarina prvič začutila vročino in izgubila apetit. Pustule črnih koz so se začele pojavljati na njenem telesu in čeprav je bila šibkega stanja in imela tudi bolečine v grlu, se je v desetih dneh, do 28. oktobra, popolnoma pozdravila. Dimsdale ni potreboval kočije za pobeg - 1. novembra se je Katarina vrnila v Sankt Peterburg in sprejela čestitke s svojega dvora. Istega dne je bil cepljen tudi Pavel Petrovič, ravno tako uspešno.

Dimsdale in njegov sin sta bila razkošno nagrajena - oba sta dobila naziv ruskega barona in prejela sta: 1.000 funtov za nagrado, 2.000 funtov za pot nazaj, in vsak od njiju še 500 funtov letne pokojnine. To je bila ogromna vsota - na primer angleški lakaj je v 18. stoletju zaslužil 8 funtov na leto, kočijaž do 26 funtov, letna vsota 1. lorda zakladnice pa je bila 4000 funtov.

Veliki knez Pavel Petrovič med svojim študijem, avtor Vigilij Eriksen (1722-1782)

Dimsdalea pa Rusije nista zapustila, dokler nista cepila najvišjega plemstva. V Sankt Peterburgu je Dimsdale uporabil material, ki ga je dobil od same cesarice in velikega kneza - tako so se ruski plemiči osvobodili predsodka, da se jim lahko zgodi kaj hudega zaradi cepljenja, saj so bili naravno cepljeni s tekočino iz cesaričinega telesa. Če je to storila cesarica, zakaj ne bi še mi? Nato je Dimsdale odpotoval še v Moskvo in kot je zapisal sam, cepil več kot 50 plemiških ljudi. Ko je zapustil Rusijo, je Dimsdale s seboj odnesel impozantno zbirko umetnin, ki so mu jih ruski plemiči podelili kot nagrade za cepljenje - v skladu z navadami tiste dobe Dimsdaleu, zdaj ruskemu baronu, niso mogli plačati v denarju, zato so "plačevali" z ekstravagantnimi darili.

Palača v Carskem Selu, sredina 18. stoletja

Po vrnitvi v Anglijo je bil Dimsdale tako bogat, da je odprl kliniko za cepljenje proti črnim kozam in banko. Leta 1781 se je ponovno vrnil v Rusijo, da bi cepil Konstantina in Aleksandra, sinova Pavla Petroviča.

Če bi radi uporabili vsebino s spletne strani Russia Beyond (delno ali v celoti), pri svoji objavi dodajte zraven še povezavo na prispevek na naši strani.

Še več zanimivih zgodb in videoposnetkov najdete na Facebook strani Russia Beyond Slovenija
Preberite še:

Spletna stran uporablja piškotke. Več informacij dobite tukaj .

Sprejmem piškotke