Je bil »oče letalstva« Igor Sikorski Američan ali Rus?

Getty Images
Marine One, helikopter, ki prevaža ameriške predsednike že od leta 1957, je samo ena od mnogih stvaritev tega ruskega genija, ki ga Američani jemljejo za svojega rojaka.

Neke noči, ko je Igor Sikorski bil še mlad fantič, je prišel do mame in rekel, da je sanjal, da je na krovu letalne naprave.

»Ob počasni hoji sem čutil blage vibracije pod stopali in ni me presenečalo, da je občutek drugačen kot na parniku ali vlaku. To mi je bilo logično, saj sem v sanjah vedel, da sem na krovu velike leteče ladje v zraku,« se je spominjal več let kasneje.

Njegova mama nad tem ni bila presenečena. To je bilo namreč med obdobjem letalskih pionirjev in vse je prevzemala misel na to, da bi ljudje nekoč lahko potovali po zraku. Ni si pa mogla zamisliti, da bo prav njen sin Igor kmalu napravil revolucijo v letalstvu in s tem precej povezal svet.

Igra in zabava

Bodoči oče letalstva se je rodil v Kijevu v Ruskem imperiju leta 1889 kot sin znanega ruskega psihiatra Ivana Sikorskega in Marije Sikorske, ki se je ukvarjala z umetnostjo ter se navduševala nad idejami Leonarda da Vincija. To svojo fascinacijo je najverjetneje prenesla na sina, vključno z da Vincijevo idejo o prototipu helikopterja.

Da Vincijev

Mladega Sikorskega so te ideje tako prevzele, da je pri 12 letih zasnoval svoj prvi helikopter – igračko, ki jo je poganjala elastika.

Svoje sanje je zasledoval tudi, ko je odrasel, čeprav se je študijsko ukvarjal s povsem nepovezanimi področji, najprej v Sankt Peterburgu, nato v Franciji. Njegov prvi preboj je prišel, ko se je leta 1910 vrnil v Kijev.

Tistega leta je Sikorski izdeloval primitivna letala in jih preizkušal, brez da bi vedel kaj dosti o teoriji. Zanj je edino pot predstavljalo učenje iz napak, četudi bi nekatere lahko bile usodne.

»Velik delež teh prvih letalnih naprav je bilo čisto poskušanje. Imeli smo zelo malo, razen ptičjega leta, po čemer bi se lahko zgledovali /.../ V teh zgodnjih dneh je bil glavni inženir skoraj vedno tudi glavni pilot. Neposredna posledica tega je bila, da je bil slab inženiring izločen že zelo kmalu,« je kasneje povedal Sikorski.

Čeprav je bilo lažje izdelovati letala, Sikorski nikoli ni opustil ideje o letalni napravi, ki bi lahko vzletala vertikalno. Resnično ga je prevzemalo, da bi izdelal podobno napravo, kot si jo je zamislil da Vinci.

Nekoč je sestavil sani s pogonom na motor in propelerjem, ki naj bi dosegle tudi do 40 km/h. To je naredil izključno zato, da bi preizkusil propelerje, narejene iz različnih vrst lesa. S testnimi vožnjami je poskrbel za navdušenje pri prebivalcih Kijeva, vključno z guvernerjem, ki se je tudi sam popeljal z njegovimi sanmi.

Igor Sikorski zraven svojega prvega helikopterja Sikorsky S-2

Sikorski je tako postal lokalna zvezda, kasneje pa je po zaslugi svoje nadarjenosti za oblikovanje in konstruiranje dobil ponudbo, ki je ni mogel zavrniti.

Darilo carja

Leta 1912 se je začela kariera Sikorskega strmo vzpenjati. 23-letnemu inženirju so ponudili delo v znanem podjetju Ruso-Balt, ki se je ukvarjalo s proizvodnjo avtomobilov in letalnih naprav.

V samo enem letu je Sikorski s svojo ekipo zasnoval in sestavil prvo štirimotorno letalo na svetu. 10. maja 1913 je Ruski vitez, kakor je bilo poimenovano letalo, uspešno opravil svoj prvi polet.

Sikorski na krovu Ruskega viteza

Dogodek je bil tako prelomen, da je privabil pozornost carja Nikolaja II., ki si je prišel osebno ogledati novo letalo in se srečal z njegovim izumiteljem. Car je bil tako navdušen, da je Sikorskemu podaril zlato uro – plemiško darilo v znak imperatorjeve posebne naklonjenosti mlademu izumitelju.

Končna različica Ruskega viteza s štirimi traktorskimi motorji

Na žalost pa te naklonjenosti ni dobil od kasnejših revolucionarnih oblasti, zaradi katerih je moral na koncu zapustiti domovino.

Konec sveta

Po oktobrski revoluciji 1917 se je Sikorskemu podrl svet. Ne zato, ker je bil predan monarhist, pač pa zato, ker ni več mogel uporabljati svojega talenta za izdelovanje novih letalnih naprav.

Sikorski na sprednji platformi prvega primerka letala Ilja Muromec (1913-1914)

Boljševike je bolj kot letala zanimala konjenica, saj je ta prišla prav v boju zoper belo vojsko, medtem ko letala takrat še niso imela pomembnejše vloge na bojišču.

Sikorski, ki je še pred nekaj leti užival podporo države in samega carja, je bil zdaj v obupnem položaju.

Potem ko so revolucionarji nacionalizirali tovarno, kjer je bil zaposlen, in jo pretvorili za proizvodnjo tankov, je izgubil vse svoje investicije.

Povrhu vsega je bil prepričan, da je v nevarnosti njegovo lastno življenje. Za to je imel namreč dobre razloge. V začetku leta 1918, ko je bila državljanska vojna v polnem zagonu, ga je njegov nekdanji sodelavec, ki je zdaj delal za boljševike, posvaril: »Stanje je zelo nevarno. Videl sem nalog za tvojo usmrtitev.«

Obubožan in prestrašen je Sikorski pobegnil iz Rusije na Zahod.

Ameriški heroj

Sikorski v New Yorku 1919

Po kratkem in neuspešnem poskusu, da bi se ustalil v Franciji, se je Igor Sikorski marca 1919 preselil v ZDA.

Te države pa ni izbral samo zato, ker je v tistih časih gostila mnoge imigrante, pač pa tudi zato, ker je predvideval, da bo ogromno ameriško ozemlje, ki ga je po velikosti mogoče primerjati z njegovo rodno Rusijo, uporaben teren za njegova letala in helikopterje.

A življenje za nadarjenega priseljenca na začetku ni bilo lahko. Prvi kruh si je služil s poučevanjem matematike, vendar nikoli ni izgubil upanja, da bi se ukvarjal s tem, kar ga je navduševalo vse življenje.

»V Ameriki sem bil lačen. Vedel sem, kaj v Ameriki pomeni iskati delo in ga ne najti. A nikoli, niti ob najtemnejših dnevih, nisem izgubil upanja za moja letala in si na glas govoril: ’’Hvala Bogu, tukaj sem, svoboden človek, ki diha svoboden zrak. Nihče mi ne more ukazovati. Če mi spodleti, lahko poskusim znova!’’« Tako je govoril o svojem bivanju v ZDA.

V zasledovanju svojih sanj je leta 1923 ustanovil majhno letalsko proizvodno podjetje Sikorsky Aero Engineering Corporation s sedežem v Rooseveltu (New York).

A poslu na začetku ni šlo dobro. Pred bankrotom ga je rešil ruski skladatelj Sergej Rahmaninov, ki je po revoluciji prav tako zapustil Rusijo in se naselil v ZDA, vendar je obogatel precej hitreje od Sikorskega.

S posojilom 5.000 ameriških dolarjev (ki danes znaša okoli 76.000 dolarjev), ki jih je prejel od Rahmaninova ter dodatnimi sredstvi, ki jih je zbral drugje, je rešil podjetje in leta 1924 je luč sveta ugledal Sikorsky S-29-A, prvo dvomotorno dvokrilno letalo, narejeno v ZDA. Sprejelo je lahko do 14 potnikov in doseglo hitrost 185 km/h.

Sikorsky S-29-A

Kmalu zatem je podjetje začelo izdelovati leteče čolne – letala, ki so bila sposobna pristajati na vodi. Takšno je bilo npr. S-42, ki ga je letalska družba Pan American Airways uporabljala za čezatlantske polete.

Sikorsky S-42 Pan American Clipper na letu iz San Francisca proti Havajem

Po uspehu njegovih letal se je Sikorski vrnil k svojim sanjam iz otroštva – plovilom z možnostjo vertikalnega vzletanja, danes znanim kot helikopterji.

Na tem področju je ruski izumitelj, ki je leta 1928 postal naturaliziran ameriški državljan, dosegel izjemen uspeh. Prvi vzletni poskus njegovega Vought-Sikorsky VS-300 se je zgodil 14. septembra 1939, čez osem mesecev, 24. maja 1940, pa še prvi prosti polet.

Sikorsky 300 (VS-300A, NX 28996)

Začetni uspehi so Sikorskega leta 1942 navdahnili za razvoj popolnoma novega dvosedežnega helikopterja R-4, ki je postal prvi helikopter v ameriških zračnih silah in obenem prvo tovrstno serijsko proizvedeno plovilo na svetu.

Poveljnik ameriške obalne straže Frank A. Erickson in Igor Sikorski v helikopterju Sikorsky HNS-1 C.G.

Od takrat je Igor Sikorski razvil okoli 30 modelov letal in helikopterjev ter postal živa legenda, ki je leta 1966 svoje mesto našla v Mednarodni letalsko-vesoljski dvorani slavnih (International Air & Space Hall of Fame).

Sikorsky S-58 (H-34)

Leta 1957 so v Beli hiši za ameriškega predsednika Dwighta D. Eisenhowerja naročili novo plovilo, ki bi bilo bolj praktično za polete na krajše razdalje. Najprej so naročili helikopter Sikorsky H-34, leta 1961 pa namesto njega Sikorsky SH-3 Sea King.

Protipodmorniški bojni helikopter Sikorsky SH-3H Sea King

Leta 2006 je bilo v letalskem parku Bele hiše za prevoze predsednikov in podpredsednikov 19 Sikorskijevih helikopterjev.

Poskusni helikopter VH-92A med vzletanjem pred Belo hišo (2018)

Igor Sikorski je preminil 26. oktobra 1972 na svojem domu v Eatonu v zvezni državi Connecticut. Ves čas svojega bivanja v Ameriki pa je pogrešal izvorno domovino, katere mu nikoli več ni bilo usojeno videti.

Igor Sikorski

Brez možnosti, da bi se vrnil v Rusijo, je Sikorski našel naklonjenost do svojega novega doma – Amerike. Danes Igorja Sikorskega tako v ZDA kot Rusiji slavijo kot junaka, v zgodovini pa je ostal kot pionir letalstva, zaradi katerega je svet postal dostopnejši vsem.

Če bi radi uporabili vsebino s spletne strani Russia Beyond (delno ali v celoti), pri svoji objavi dodajte zraven še povezavo na prispevek na naši strani.

Še več zanimivih zgodb in videoposnetkov najdete na Facebook strani Russia Beyond Slovenija
Preberite še:

Spletna stran uporablja piškotke. Več informacij dobite tukaj .

Sprejmem piškotke