Ognjeni krst: Kako so se ruski staroobredci zažigali do smrti

Tradicija samopožigov med ruskimi staroobredci je trajala celi dve stoletji in še zmeraj ostaja edinstven pojav v sodobni zgodovini.

Obstajali so Rusi, ki so raje izbrali smrt, kot da bi se odrekli veri. Kruta tradicija kolektivnih samomorov z ognjem se je rodila med ruskimi staroobredci v 17. stoletju in se nadaljevala še v 19. stoletje.

"Močen udarec eksplozije je stresel tla in vsi so začutili močan sunek zraka v prsi. Med razpokami strehe se je pojavil dim, nato pa še bolj zgoščen dim... Plameni so skočili med hlode koče. Ko so vojaki vdrli skozi vrata, je skoznje priletel moški, ujet v plamene, s popolnoma zažgano glavo. Po snegu se je valjal kot črv. V notranjosti molitvene hiše sta se vrtinčila dim in ogenj in goreči ljudje so se opotekali sem in tja. Ogenj je prihajal iz kleti. (...) Vojaki so zaradi neznosne vročine naredili nekaj korakov nazaj. Očitno nikogar ni bilo mogoče rešiti. Vojaki so se prekrižali, sneli svoje trikotne čepice, nekateri so celo jokali. (...) In nihče se ni mogel skriti pred vonjem po zažganem mesu."

Tako Aleksej Tolstoj opisuje epizodo samopožiga v svojem romanu "Peter prvi." Samopožigi staroobredcev v Rusiji so se začeli v času vladavine Petrovega očeta, carja Alekseja Mihajloviča (1629-1676), zaradi verskih reform, ki sta jih sprožila car in patriarh Nikon (1605-1681). Samopožigi so kmalu dobili edinstveno ime, гари ('gari,' v ednini гарь, 'gar') kar pomeni 'pogorišče'.

Raskol

Patriarh Nikon (Nikita Minov)

Leta 1596 je Kijevska metropola prekinila odnose z Rusko pravoslavno cerkvijo in stopila v občestvo z Rimskim papežem. Pravoslavne cerkve poljsko-litovske skupnosti so postale grškokatoliške cerkve. To je bil močan udarec za rusko pravoslavno cerkev, ki je izgubila župnije, ozemlja in denar. Do sredine 17. stoletja se je ruski patriarh Nikon odločil za reformo ruske pravoslavne cerkve.

Patriarh Nikon je katoliške učenjake iz Kijeva povabil, naj popravijo ruske liturgične knjige, ki so imele veliko napak v primerjavi z njihovimi grškimi izvirniki - ruski menihi so jih namreč kopirali skozi stoletja in so bile potrebne obnove. Zgodovinarji niso prepričani, kaj je bil Nikonov končni cilj, morda je tudi on želel, da bi Ruska pravoslavna cerkev stopila v občestvo s papežem. Pomembno je le, da je ta reforma privedla do Raskola - cepitve Ruske pravoslavne cerkve. Simbol Raskola sta postala dva dvignjena prsta pred pokrižanjem. Zakaj?

Leta 1653 je patriarh poslal pisma vsem moskovskim cerkvam in nato še vsem eparhijam (deželnim cerkvenim podružnicam) Moskovskega carstva. Ta pisma so uvedla nova pravila liturgične službe, v državi pa so bile natisnjene in izdane nove, popravljene liturgične knjige. Nikon je z reformo okrepil svojo oblast kot vodja prenovljene ruske cerkve.

Med najpomembnejšimi liturgičnimi spremembami, je bila sprememba načina pokrižanja, tako da so namesto prvotnih dveh prstov morali uporabljati tri prste, drugačen zapis Jezusovega imena na ikonah in druge. Sodobnim ljudem bi se lahko te spremembe zdele nepomembne, vendar so bile v 17. stoletju ključne.

Skupina staroobredcev v 19. stoletju

Tiste ruske pravoslavne kristjane, ki so reformo zanikali kot "hudičevo", ker so Nikonove spremembe bile pomešane z najsvetejšimi simboli religije, so poimenovali staroobredci ali preprosto staroverci. Bili so anatematizirani na Veliki moskovski sinodi 1666 - to je pomenilo, da niso smeli več sodelovati v uradnih ruskih pravoslavnih zakramentih. Poleg tega so bili dvojno obdavčeni, prepovedali so jim vsa zbiranja in gradnjo cerkva. Ta dejanja uradne cerkve so staroobredci sprejeli z najbolj krutim odzivom, ki si ga je bilo mogoče zamisliti, kolektivnimi samopožigi.

Konec sveta

Za staroobredce ni bilo naključje, da so jih anatematizirali prav leta 1666. Čeprav so svoja leta šteli od nastanka sveta, so se zavedali dejstva, da je bilo v julijanskem koledarju tisto leto zaznamovano s Hudičevo številko. Staroobredci so to zagotovo videli kot mračen predznak. Vendar to ni bil edini znak.

"Cirilova knjiga" je bila zbirka verskih besedil, priljubljena v 17. stoletju. Vsebovala je napovedi o koncu sveta, ki se bo zgodil "v 8. tisočletju od Adama" (6999/7000. leto od Adama je bilo leta 1492, leta 1666 pa je bilo 7173/7174. leto od Adama). Prav tako je bilo rečeno, da je papež predhodnik antikrista, ki bo vladal v Jeruzalemu - in Nikon je svoje nove cerkvene prostore v bližini Moskve poimenoval "Novi Jeruzalem."

Glavna katedrala vstajenja v samostanu Novega Jeruzalema. Samostan Novi Jeruzalem v bližini Moskve je ustanovil patriarh Nikon in je za kratek čas služil kot njegova rezidenca.

Leta 1654 je Rusijo prizadela uničujoča epidemija kuge, med katero je umrlo do 800.000 ljudi. Sredi nje se je zgodil sončni mrk avgusta 1654, ki je "konec sveta" še dodatno dokazal. Končno se je na nebu pojavil Veliki komet leta 1680, ki je dobesedno citiral Razodetje 9:1: „Zatrobil je peti angel in videl sem zvezdo, ki je padla z neba na zemljo. Dan ji je bil ključ za žrelo brezna." Na nebu se je zadrževal od novembra 1680 do februarja 1681. Si sploh lahko predstavljate, kako prestrašeni so bili staroobredci (pa tudi vsi ostali Rusi)? Tudi sam patriarh Nikon se je pozneje spomnil sončnega mrka sredi kuge, ki ga je pretresla do kosti. Ljudje so bili prepričani, da prihaja konec sveta. Leta 1666 se je na območju Nižnega Novgoroda zgodil prvi samopožig staroobredcev. In za njo jih je sledilo še na desetine.

"Ognjeni krst"

Marec 1666, Vologda: 17 ljudi požganih do smrti. 1672, Nižni Novgorod - 2000 ljudi. 1675, Vologda - še 2000. Leta 1678 je samopožig v Paleostrovu, eden največjih, zaobjel 2700 ljudi v prisotnosti vojakov in uradnikov, ki so bili poslani, da ustavijo požar. Skupno je bilo v ruski zgodovini več kot 100 uradno registriranih samopožigov staroobredcev.

Še več, leta 1685 je moskovska vlada pod vodstvom Sofije Aleksejevne Ruske (1657–1704) uvedla usmrtitev tistih staroobredcev, ki niso hoteli zapustiti svojih prepričanj. V začetku leta 1682 je bil Avvakum Petrov (1620-1682), vodja ruskih staroobredcev in njihov cenjeni svetnik, proti svoji volji zažgan v brunarici v Pustozersku na območju Arkhangelsk. Ta zakon in to grozno dejanje sta samo še podžgala samopožige, ki so bili do takrat že v polnem razmahu.

Staroobredci so menili, da to ni samomor - to je bila mučeniška smrt kot protestni protest proti antikrščanskim civilnim silam in pokvarjeni cerkvi, kot so trdili staroobredci. Niso se sami požgali - proces je bil mišljen kot reakcija na prisilno spreobrnjenje v rusko pravoslavno (zdaj nikonsko) vero, ki so jo staroobredci ocenili kot nesveto in razuzdano.

Avvakum Petrov na ikoni staroobredcev iz 17. stoletja

Samopožig je bila pripravljen temeljito - pod nadzorom enega od staroobredskih učiteljev (niso imeli duhovnikov) so zgradili "hišo za požig" - ogromno leseno konstrukcijo, v kateri naj bi bili "mučeniki". Na primer, "hiša za požig", zgrajena na območju Arhangelska za samopožig leta 1685, je vsebovala 230 trupel. Ponavadi to ni bila enosobna hiša, temveč je združevala več lesenih kabin, pogosto združenih v dveh ali več nadstropjih. Značilne "hiše za požig" so bile mišljene za več deset ljudi.

Hišo so nato napolnili s senom, stenjem za sveče in drugimi vnetljivimi materiali, med njimi pogosto sod ali dva smodnika. Okna in vrata so od zunaj zapečatili drugi staroobredci, ki so pomagali "mučenikom" znotraj hiše. Takoj ko so staroverci izvedeli za katerokoli vojaško formacijo, ki se jim je približevala, so se zaprli v stavbo in počakali, da so vojaki prispeli, nato pa so se zažgali.

Pred samopožigom so bili vsi staroobredci in njihovi otroci simbolično ponovno krščeni, ker naj bi se soočili z "ognjenim krstom". Mnogi od njih so se zaobljubili. A vsi niso bili tako pogumni, da bi zdržali ogenj. Znotraj "hiše za požig" so bili nekateri predani ljudje (ki naj bi prav tako goreli) oboroženi s puškami in sekirami, da bi ubili tiste, ki so morda poskušali pobegniti - vsaka oseba je morala sprejeti "ognjeni krst" s ponižnostjo, ker je po prepričanju staroobredcev predstavljal vrata v večno življenje v Božjem kraljestvu. Kakor koli, smrt za te uboge staroobredce je prišla precej kmalu, ne zaradi opeklin, temveč zaradi zastrupitve z ogljikovim monoksidom.

Smrt Avvakuma, ikona staroobredcev iz 19. stoletja

Pogosto se je pred začetkom samopožiga učitelj povzpel na streho stavbe in prebral pridigo, preden je strmoglavil v ogenj, da bi umrl; pisane pridige so pogosto vrgli iz goreče hiše. Za staroobredce, ki so jih prepovedali in anatematizirali, je bil to edini način komunikacije z oblastmi.

Večine samopožigov vojaki niso mogli ustaviti. Nadaljevali so v 18. stoletju in se niso ustavili niti po tem, ko je leta 1762 Katarina Velika prepovedala preganjanje staroobredcev. Med leti 1762-1825 je bilo registriranih 23 samopožigov. Eden izmed zadnjih se je zgodil leta 1941 na območju Tuve, kjer so lokalni staroobredci drugo svetovno vojno sprejeli kot še en konec sveta.

Ta članek je napisan z globokim spoštovanjem moralnega kodeksa in zgodovine ruskih staroobredcev in je namenjen zgolj za informativne namene.

Če bi radi uporabili vsebino s spletne strani Russia Beyond (delno ali v celoti), pri svoji objavi dodajte zraven še povezavo na prispevek na naši strani.

Še več zanimivih zgodb in videoposnetkov najdete na Facebook strani Russia Beyond Slovenija
Preberite še:

Spletna stran uporablja piškotke. Več informacij dobite tukaj .

Sprejmem piškotke